L’énorme match d’Evan Fournier, meilleur marqueur de la soirée avec Orlando (27 points), n’a pas évité pour autant une neuvième défaite au Magic, tombé au buzzer face à Toronto (93-91) sur un shoot de Danny Green. Dans le même temps, Portland s’est imposé chez les Knicks et Frank Ntilikina (7 points) et prend seul les commandes de la Conférence Ouest.

Evan Fournier n’a rien à se reprocher. En leader du Magic qu’il est, le Français a tout donné pour que le bilan de son équipe reste positif, mardi soir à domicile contre Toronto. L’arrière était même persuadé d’avoir arraché la prolongation en ramenant les siens à 91-91 à deux secondes de la fin sur un dunk de toute beauté. Mais Fournier avait tout prévu, sauf ce scénario qui a vu Danny Green, mystifié par le Tricolore sur l’action précédente, prendre le shoot de la gagne au buzzer, et le… rentrer pour permettre à Toronto de glacer l’Amway Arena et de poursuivre son début de saison canon (14 victoires – 4 défaites). Un dénouement cruel pour Orlando, qui ne doit pas faire oublier pour autant l’énorme soirée de Fournier. Avec son fidèle compère Nikola Vucevic (14 points, 18 rebonds), le natif de Saint-Maurice a encore été face aux Raptors le meilleur joueur du Magic. Il a même terminé meilleur marqueur de la soirée, avec 27 points (11 sur 20 aux tirs, 4 sur 9 à trois points). Soit l’une des meilleures copies depuis la reprise de l’international français, qui a encore assumé pleinement son rôle de patron de cette formation qui restait sur sept victoires sur ses neuf dernières sorties. Une série qui ne demande qu’à redémarrer en dépit de ce coup de froid de mardi soir qui doit, certes, à la superbe inspiration de Green (13 points), avec ce « catch-and-shoot » parfait ligne de fond, mais aussi à la belle prestation collective des Canadiens (quatre joueurs du cinq majeur à plus de dix points), avec en chef de file l’inévitable Kawhi Leonard, auteur de 18 points (8 sur 16) et 6 rebonds. Non content de dominer la Conférence Est, Toronto continue de tenir toutes les autres équipes de NBA en respect. Et il fait un beau leader.

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