L’Open d’Australie, ce sera avec Rafael Nadal. L’Espagnol a disparu des courts depuis le mois de septembre dernier, mais le directeur du tournoi a promis ce mercredi qu’il serait de la partie en janvier prochain à Melbourne pour ce premier grand rendez-vous de la saison.

Alors qu’un doute planait sur la participation de l’ancien numéro 1 mondial (il a été relégué à la deuxième place par le nouveau patron Novak Djokovic) au Grand Chelem australien, Creg Tiley a assuré devant les médias du pays que Nadal serait remis à temps pour pouvoir participer. « J’ai été en contact avec lui, il revient en pleine forme », a affirmé Tiley au sujet du vainqueur de l’édition 2009, cinq mois avant de se faire sortir dès les huitièmes de finale d’un Roland-Garros qu’il a pourtant remporté à onze reprises dans sa carrière. Cet Open d’Australie 2019 marquera donc le grand retour à la compétition du Majorquin. De nouveau blessé à un genou, ce dernier avait jeté l’éponge en demi-finales du dernier US Open alors qu’il venait de perdre le deuxième set au jeu décisif face à Juan Martin Del Potro (l’Argentin menait alors deux sets à rien). « Je sais ce que c’est, je sais à quel point je vais devoir travailler pour revenir à mon meilleur niveau aussi vite que possible. J’ai l’expérience. J’ai passé toute ma carrière à me battre contre les blessures. Mais j’ai 32 ans et je suis toujours compétitif. Je vais continuer à me battre », avait déclaré Nadal après-coup.

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